从美国书展看图书数码印刷时代

2020-05-22 10:04:08 华禹彩印 7

如果说美国的纽约城是世界图书出版界的发祥地,那么美国书展完全称得上是在发祥地中令人景仰的“清真寺圣殿”,美国书展已成为美国图书出版商和读者眼中规模最大、最负盛名的贸易盛会。


2005年的美国书展是2005年内最为盛大的图书博览会之一,有超过2000名参展商到会,500多名作者到场签名售书,并与读者进行交流。组织者举办了80多场不同主题的研讨会,讨论的主题范围十分广泛,从如何吸引更多的作者参加签名售书,到如何解决书店规模发展等各种问题。


参加这次盛会的大部分参展商都是出版商,其中有Random House和HarperCollins等出版业的巨型航空母舰,也有只出版过一两本书的鲜为人知的小出版商,还有一部分参展商则是传统出版业之外的小公司,这些小公司并非是来出售图书的,而是出售图书以外的新产品或新服务。这些公司希望通过博览会获得作者的关注,从而寻找与作者的合作方式,成为新型出版商。在数码印刷技术快速发展的大背景下,这些公司在2005美国书展上成为图书出版业巨变的象征和代表。


Seybold Report公司的George Alexander先生于1998年访问了位于Nashville的Lightning Source公司总部,与公司高层领导探讨成立一家新公司的可能性,新公司的主业将是在书刊印刷中采用可变数据进行按需印刷。随后Seybold Report收购了Lightning Source公司并更名为Lightning Print,目前Lightning Print已成为Ingram集团的重要组成部分。Alexande认为,Lightning Print公司强大的按需印刷能力将会在图书印刷业中发挥出重要作用,扮演重要角色。


在2005美国书展上,据Lightning Print公司战略与商务开发高级主管Larry Brewster先生介绍,Lightning Print公司每月可以完成60万本书的印刷,在其印刷系统中已存储超过3000家出版社的多达20万种图书,公司平均每天要完成3000份以上的定单,印刷大约15000本图书。公司正计划将按需印刷业务扩展到英国,印刷生产将完全仿照美国公司的模式,该卫星厂将与英国重要图书发行商Amazon UK紧密合作。今后,美国出版商将能够在英国本土上直接进行图书印刷与发行,再也不需要千里迢迢地进行图书海运。


与每年印刷和出版的上百万本图书总产值相比,Lightning Print公司的年产值只占到很小的份额,但Brewster先生认为,图书出版引入按需印刷后,几乎为图书出版开创了一个崭新的产业。几年前,大部分人还仅仅认为按需印刷只是图书新书试印和旧书翻印的一个很好的选择,但是今天这种观念却已经发生了很大的变化。已有许多科技图书出版将上千种图书放到了Lightning Print公司的数据库中,因为他们已经认识到新型数码印刷技术非常适合价格高、印数少的图书印刷。Lightning Print公司能够在12小时内完成一本精装或平装图书生产,这意味着客户在下定单后的几天内就能够得到一本古版图书或目录图书,而客户如果要得到存放在出版社书库中的同样书籍时,也需要花费同样多的时间,所以图书按需印刷的优势是十分显著的。


此外,在采用胶印技术进行大量图书印刷的巨大风险面前,出版商正在考虑使用按需印刷方法作为新图书或新市场的开发试验手段,仅仅印刷几百本或几千本图书,就可以测试市场或读者们的反映,从而决定是否进行大规模印刷。


出版商们也正在采用按需印刷方法来避免传统胶印一次印刷过多图书而造成的巨大库存。iUniverse公司的董事长Susan Driscoll是一个网上图书印刷出版商,她与Lightning Print公司共同策划出版的Amy Fisher的自传《如果我那时懂得……》,正是采用了传统胶印与现代数码印刷结合的生产机制,在采用胶印设备进行25000本图书首印之后,因为后续需求有所减少,所以借助Lightning Print公司的按需印刷能力进行图书加印。这个决定被证明是十分英明的,尽管这本优秀图书的销售状况仍然良好,但在短时期内不会再出现成千上万本的需求,借助按需印刷可以基于当前的销售状况来决定图书是否再印及如何发行。


iUniverse公司在此次图书博览会上也有一个展台,公司在其日渐扩大的印刷服务目录中,已有超过12000种图书,每月印刷发行上百种新书。作为专门帮助作者出版作品的新型出版公司,在其提供的服务中,数码印刷发挥了重要作用。iUniverse公司大量图书的印刷和装订工作都是由Lightning Print公司承担。如今,剑桥大学出版社就是正在与iUniverse公司合作的学术性图书出版商。


与iUniverse公司相似的还有AuthorHouse公司,该公司为大量读者提供了一系列的服务。通常采用胶印机印刷图书,但根据图书印刷数量和其他一些因素,也委托Lightning Print公司进行图书按需印刷。AuthorHouse公司的董事长兼总裁Bryan Smith先生表示,公司正在努力帮助作者使其作品能够面世并能够掌握自己作品的命运,其中当然包括印刷程序,但公司并不直接完成任何印刷业务,Smith先生也并不把AuthorHouse公司看作是一个传统的图书出版商,而认为是图书出版业中正在崛起的一个新型公司,其注重的是与作者的合作,共同努力使其图书能够出版成功,而并不关注该图书的主题如何或可能的销售量是多少。在过去的5年期间,公司已经帮助25000多名作者出版了30000多种书。Smith先生认为,由作者自己掌握他们作品命运的趋势正在不断扩展,有更多的作者,特别是在与传统图书出版商打交道过程中遭遇失败的作者发现,现在仅仅依靠他们自身的努力也能实现预期的目标。


最近才加入LuLu公司的现任商务开发部主管Andrew Pate先生谈到,LuLu公司可以为采用电子方法和印刷方法的各种类型媒介提供内容管理和生产服务,作者和出版商都能够实现图书的免费出版。LuLu公司始终将自己视为一个技术服务公司,而不是一个图书出版商,公司只是从每本图书销售中提取一定比例的提成。

  

Pate先生曾经在Lightning Print公司做过图书出版的按需印刷,他认为,采用多媒体技术与方法进行各种信息内容的出版具有巨大的发展潜力。作者只要与LuLu公司合作,就有可能得到纸质版本图书电子版本图书,同时还会有一些辅助作品,如CD-ROM形式的作品,而这些多种类型的作品实际上都来自同一个内容。LuLu公司现在正沿着这种发展思路施行几个颇有前途的项目,如与罗切斯特技术学院进行的图书内容与生产方面的技术合作项目,以使得教师与学生都能够管理和生产研究报告、图书等他们自己的作品。


在五六年前,数码印刷似乎还只是寻求图书印刷解决方案时的一种可供选择的技术和方法,而今天,它已迅速占据了几个快速增长的领域,并且正在主流出版模式中占据一席之地。按需印刷正在发生着越来越重要的作用,它不仅改变着图书出版的模式,成为作者将其作品迅速推向市场的最佳方式,而且还允许作者应用新技术与新方法对其作品的出版进行不同尝试,却不必承受图书传统印刷方式所带来的巨大商业风险。以上正是出版业正在发生的巨变中最值得我们关注的新变化。(来源:网络,如有侵权,请联系删除,谢谢!)



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